Cactus dai frutti edibili: Pachycereus pringlei(Cactus elefante, Cardon)

E’ un cactus colonnare gigante che cresce sino a 20 metri con un portamento eretto ed un fusto largo fino a un metro. Insieme alla Carnegiea gigantea è uno dei cactus più alti del mondo. In natura un fusto ha pesato 25 tonnellate. Il tronco e i rami hanno da 11 a 17 costole ricoperte da molte areole con 20/30 spine grigie ciascuna, robuste e lunghe sino a 2/3cm. Con l’età le spine vengono perse.
I fiori sono bianchi e imbutiformi, sbocciano da marzo a giugno. I fiori bianchi si aprono nel tardo pomeriggio, e rimangono aperti fino a mezzogiorno del giorno successivo. In natura sono spesso impollinati da pipistrelli di notte.

I frutti maturi e formano grosse capsule ispide. Contengono polpa rossa o bianca con numerosi semi neri. I frutti sono commestibili.

Di facile coltivazione, ha bisogno di un terreno ben drenato (va bene composta base per cactus) e di tanta luce. Anche pieno sole. Irrigazioni regolari e diradate nel periodo di vegetazione (primavera e estate) per poi diradarle sino ad interromperle in inverno o comunque quando le temperature minime scendono sotto i 12 gradi °C.

I nativi d’America usavano mangiare i frutti e macinavano i semi per formare una farina. La polpa del fusto invece viene usato dalla gente del postocome disinfettante e altre proprietà curative. I fusti essiccati ormai lignificati venivano invece usati per pali, recinzioni, recinti, muri di casa e travicelli.


Consigli di coltivazione

  • seminare il terriccio addizionando preventivamente un prodotto a base di Trichoderma harzianum
  • quando la pianta raggiunge i 5 cm iniziare inoculi mensili con un prodotto a base di rizobatteri (Em, bacillus)

#pachycereus #pringlei #frutti #cactus #edibile

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